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Voir les montagnes de France à travers le pare-brise nuageux et classique d’une Citroën

La Citroën 2CV semblait être la voiture idéale pour un voyage en voiture dans les Cévennes.Et à sa manière lente et grincheuse, c’était.

Un mas traditionnel, ou ferme, qui a été converti en maison d’hôtes, près du village de Génolhac, au pied du Mont Lozère, la plus haute montagne des Cévennes.

Stevenson a décrit Modestine comme récalcitrant et lunatique, ainsi que “bon marché, petit et rustique, et d’un tempérament calme et paisible.” Il se trouve que c’est aussi une description assez précise de notre voiture, qui était vert menthe, en forme de parapluie et équipée de fenêtres relevables, de banquettes à cadre tubulaire, d’un toit ouvrant en toile, d’un volant grinçant à un seul rayon et de phares montés sur tige qui me rappelaient les yeux d’un chien trop gourmand.Le bruyant moteur à deux cylindres de la voiture pourrait, avec un vent arrière, atteindre confortablement une vitesse de pointe d’environ 60 milles à l’heure sur l’autoroute.

Il se trouve qu’il n’y a pas de routes ouvertes dans les Cévennes, et vraiment pas beaucoup plus de routes qu’à l’époque de Stevenson.Ce à quoi on peut s’attendre dans un paysage étonnamment austère et luxuriant, traversé par de profondes gorges fluviales et d’étroites vallées qui se heurtent à des montagnes de granit de 5 000 pieds et à des plateaux calcaires balayés par le vent.Le fait que toutes ces caractéristiques naturelles frappantes, chacune digne de son propre livre de chevet, soient emballées joue par joue dans un seul parc national de 360 milles carrés à seulement trois heures et demie de route de Lyon m’a convaincu que les Cévennes – une région dont j’avais à peine entendu parler jusqu’à récemment, malgré des années de voyages en France et le fait qu’elle soit inscrite au patrimoine mondial de l’Unesco – serait un choix inspiré pour un voyage d’une semaine en voiture avec ma femme, Michele.

Peu après notre arrivée à Lyon, Michele et moi avons rencontré le propriétaire, un retraité à la voix douce, chez lui, nous avons signé quelques papiers dans son antre encombrée, nous avons fait un essai de cinq minutes et nous sommes partis.Avant de partir, il m’a remis solennellement un classeur de pages laminées et imprimées au laser qu’il a appelé la ” Bible ” – une liste de choses à faire et à ne pas faire pour la conduite du véhicule – et nous a ensuite donné bonne route.

Comme c’est le cas pour de nombreux plans fondés davantage sur un rêve que sur la planification, le mien a été mis à rude épreuve dès le premier jour de notre voyage de cinq jours.Certains de nos désagréments, pour être juste, n’étaient pas de ma faute.D’une part, il a plu toute la journée – pas seulement de la bruine, mais des ” cordes de pluie “, pour emprunter l’expression française – ce qui a provoqué la formation de rivières pleines à craquer dans les creux de la chaussée, puisque toute cette eau n’avait nulle part où aller après s’être infiltrée dans le granit, le calcaire et le schiste imperméables qui s’élèvent de façon invisible dans la brume qui nous entoure.

Mais le moment qui a vraiment exposé les fondations grinçantes de mon grand plan s’est produit juste au moment où la nuit tombait.J’avais ralenti la voiture sur une aire de stationnement boueuse et coupé le moteur pour pouvoir me reposer une minute – mes bras me faisaient mal à force de lutter avec la direction manuelle et le levier de vitesse en forme de L – et pour que nous puissions étudier la carte afin de trouver le meilleur chemin pour retourner à notre hôtel, un charmant établissement un peu trop petit à l’extérieur du village d’Anduze.

Maintenant, comme tout scénariste de film d’horreur en témoignera, c’était le moment d’écrire dans la râpe d’une voiture qui ne démarrait pas.Lorsque le moteur de notre 2CV a refusé de tourner après plusieurs tours de clé, j’ai instinctivement sorti mon téléphone pour appeler le numéro d’assistance routière de Drivy, mais je n’ai pas pu obtenir de signal.Je me suis mordu la lèvre inférieure et j’ai regardé Michele, comme si elle pouvait d’une manière ou d’une autre avoir une suggestion pour nous sortir de cette situation désagréable, mais elle me regardait simplement en arrière avec la même expression de morsure de lèvre.

Et donc j’ai fait ce que l’on fait dans les moments difficiles : J’ai consulté la Bible.Une odeur distincte d’essence suggérait que j’avais inondé le moteur – “noyé”, dans la locution française la plus blâmable – et apparemment nous avons simplement dû laisser la voiture reposer “un court moment”.Michele et moi avons débattu du sens de cette phrase, puis nous avons décidé d’attendre 10 minutes, pendant lesquelles nous nous sommes assis sans dire grand chose, en écoutant le tambour de pluie sur l’auvent de la voiture.Finalement, j’ai pris une profonde inspiration et j’ai tourné la clé.Le moteur a toussé à la vie.Nous avions écouté les paroles de la Bible et, voilà, sa prophétie s’était réalisée.

Pousser les limites

Le lendemain matin, le temps était sec et un vent violent qui a poussé les nuages dans le ciel si vite que j’ai eu l’impression de regarder un film accéléré.Le paysage qui a émergé de l’effroyable obscurité de la nuit dernière était aussi beau que je l’avais imaginé : des contreforts en terrasse soutenus par des montagnes escarpées et baignées de soleil, avec des poches de brume résiduelles nichées entre les deux, des brins d’air qui s’envolent en tourbillonnant.

Si ce spectacle ne m’a pas totalement convaincu de faire un voyage en voiture à travers les Cévennes, dans une topographie interdite, il nous a au moins mis d’humeur à rire au petit-déjeuner de la demi-douzaine de touristes français si chargés de matériel de trekking qu’ils avaient l’air de sortir d’une publicité pour la Patagonie.Ils étaient probablement en train de parcourir le Chemin de Stevenson, un sentier populaire de 170 milles qui retrace les traces de l’Écossais et de son âne.

C’est peut-être parce que je m’étais mis à lire avant de me coucher la chronique du voyage de Stevenson – qu’il a intitulé de manière assez prosaïque “Voyages avec un âne dans les Cévennes” – mais je me suis retrouvé de plus en plus à penser à notre 2CV tempéramentale comme à un être animé.Réflexion faite, je vérifiais dès que je me levais, en jetant un coup d’œil sur le parking de l’hôtel pour m’assurer que notre ami vert menthe n’avait pas subi un mauvais sort pendant la nuit.Et chaque matin, avant de reprendre la route, je tapotais le tableau de bord avec un mélange de soulagement et de quelque chose qui ressemble à de l’amour lorsque le moteur se mettait à faire son crépitement rassurant.

En fait, à mesure que nous avons appris à connaître les bizarreries et les peccadilles de notre voiture, les parallèles entre elle et Modestine ont commencé à sembler d’une certaine façon prédestinés.Stevenson a consacré de nombreuses pages à ses luttes pour inciter sa ” femme “, en utilisant le langage de l’époque, à marcher plus vite.”Dieu m’interdit, pensait-il, de brutaliser cette créature innocente ; laissez-la aller à son propre rythme, et laissez-moi la suivre patiemment”, écrivait-il.Mais il a fini par fouetter l’animal, pour être ensuite rongé par la culpabilité.

Au cours des jours suivants, en passant par les ravins, les cols et les plateaux des Cévennes – appelés ici causses – j’ai eu la même crainte de pousser notre bête de somme au-delà de ses limites opérationnelles.La Citroën se débattait bruyamment dans les montées et les descentes raides, acquérant invariablement une queue de conducteurs impatients incapables de nous dépasser sur les routes sinueuses et étroites.Parfois, il produisait des odeurs de brûlé et des sons de grincement dont je ne pouvais pas localiser la source.Embrayage ? Les freins ? Moteur ? Et pourtant, notre voyage ne nous a pas fait défaut, nous amenant chaque nuit à destination en toute sécurité.

De plus, la voiture nous a procuré des moments de joie et de convivialité que nous n’aurions jamais connus dans une BMW, par exemple.D’une part, la 2CV est un amorceur de conversation naturel.Le deuxième jour, alors que nous roulions sur la Corniche des Cévennes – une route de crêtes de 34 miles qui fut utilisée par les troupes de Louis XIV pour réprimer la révolte protestante sanglante connue sous le nom de Guerre des Camisards (de loin la chose la plus célèbre qui soit arrivée dans les Cévennes) – nous nous sommes arrêtés pour prendre quelques photos et avons été approchés par un homme aux cheveux gris en veste polaire.

Au bord de la falaise, battu par des vents féroces, il nous a expliqué qu’il était ingénieur chez Citroën et il a longuement insisté sur les différentes caractéristiques de notre modèle.Puis il nous a félicité pour le choix du moment de notre voyage, en soulignant que 2019 est le centenaire de la société.Quand je lui ai demandé pour les odeurs et les bruits suspects de la voiture, il a haussé les épaules en disant : “Je ne m’en ferais pas pour eux.” En partant, je n’ai pas pu m’empêcher de remarquer qu’il conduisait une Peugeot.

Nous avons fait des rencontres similaires tout au long de notre voyage.Dans le lointain et ancien hameau de montagne de Montbrun, dont l’accès nécessitait l’un des plus beaux, quoique pénibles, entraînements à l’aiguille du voyage, nous avons entamé une conversation avec un trio de voyageurs français d’âge moyen.L’une d’elles a longuement évoqué les excursions familiales de son enfance dans une 2CV, au cours desquelles ses parents enlevaient les banquettes et les utilisaient pour des pique-niques – une scène évoquée dans les anciennes publicités imprimées pour la voiture.De temps en temps, nous avons échangé des coups de klaxon avec d’autres Deux Chevaux allant dans la direction opposée.L’un d’eux, étrangement, était un club 2CV-6 de la même teinte vert pâle que le nôtre.Michele et moi avons souri et fait des signes de la main pendant qu’il passait.Les occupants de l’autre voiture faisaient de même.

Les meilleurs plans

La dernière étape de notre voyage nous a fait traverser les magnifiques et sombres hautes terres du Causse Méjean et nous a conduit dans les Gorges du Tarn.Ce spectaculaire canyon fluvial encaissé est bordé d’un parcours sinueux bordé de murs karstiques d’un côté et d’un parapet de pierre de l’autre.C’est un des favoris des motards français, qui nous ont dépassés en grand nombre – la plupart d’entre eux, comme les randonneurs, avec un équipement de luxe d’une fortune – alors que nous approchions de Sainte Enimie, le village au bord de la rivière où nous allions passer notre dernière nuit.

J’ai d’ailleurs décidé de m’acheter une 2cv en rentrant de ce périple ! Il ne me reste plus qu’a trouver quelques pièces en occasion

52 lieux à visiter en 2019

Un kit de départ pour s’échapper dans le monde.

Au cours d’un repas de midi d’agneau grillé dans une auberge du centre ville, Michele et moi avons pris une décision : On donnerait à la 2CV le reste de la journée.Nous en avions déjà tellement demandé, et nous ne voulions pas pousser notre chance.Et ainsi Michele et moi avons bu du vin librement au déjeuner et nous nous sommes dégourdis les membres en nous promenant le long des eaux claires du Tarn, puis dans les hauteurs feuillues au-dessus du village, en nous arrêtant pour admirer les abondantes fleurs sauvages et d’autres choses délicates du genre de celles que l’on a tendance à manquer quand on voyage en voiture, même si elle est aussi lente qu’un Deux Chevaux.Nous avons prévu de nous lever le lendemain matin et de conduire jusqu’à Lyon, de réunir la voiture et le propriétaire, puis de prendre le train rapide pour Paris pour notre vol de retour.

Nous nous sommes levés à l’aube, et le propriétaire de notre hôtel, un homme jockey d’une soixantaine d’années nommé Monsieur Lopez, nous a aidés à charger nos sacs.

Quand la voiture n’a pas démarré, Michele et moi étions ennuyés mais pas indûment inquiets – donner au moteur un repos de 10 minutes n’allait pas bousiller notre programme fatalement.Quand 10 minutes se sont écoulées et que le moteur ne voulait toujours pas tourner, Michele et moi avons fait notre truc inquiet de mordre les lèvres.Lorsque je n’ai pas réussi à joindre le propriétaire de la voiture à cette heure matinale un dimanche et que le préposé à l’assistance routière de Drivy m’a dit qu’il essaierait de trouver le garage le plus proche et qu’il me rappellerait, Monsieur Lopez a ri, m’assurant que nous aurions une longue attente, une journée complète du moins, car tous les mécaniciens à des kilomètres à la ronde dormaient ou se préparaient pour l’église.Lorsqu’un passant nous a proposé de pousser la voiture pour que nous puissions faire sauter l’embrayage, nous avons découvert que cette série de 2CV avait un modèle centrifuge qui ne pouvait pas être engagé pour faire revivre un moteur mort.Et quand, finalement, ce même inconnu n’a pas réussi à faire démarrer notre moteur avec sa propre voiture d’époque – une Renault 4 rouge cerise qui, je dois le dire, était très belle à côté de notre Citroën – j’en suis venu à une conclusion désagréable : Il faudrait abandonner la 2CV et réviser très vite nos plans.

Un ascenseur cadencé, un voyage de quatre heures en bus, et un trajet interminable en train interurbain plus tard, Michele et moi étions assis en face l’un de l’autre dans un bistrot du 10ème arrondissement de Paris, faisant un travail rapide d’une carafe de Morgon.Nous avions réussi à obtenir un remboursement partiel de nos billets de train Lyon-Paris, et j’avais finalement réussi à joindre le propriétaire de la 2CV, qui s’est excusé pour nos problèmes et nous a dit de ne pas nous inquiéter ; il s’arrangerait pour récupérer la voiture avec un ami plus tard dans la semaine.(Plus tard, j’ai appris que le coupable était une bobine d’allumage surchauffée – ” un problème classique “, m’a dit le propriétaire de la voiture.)

Michele a exprimé son soulagement quand je lui ai dit que la 2CV serait bientôt de retour à Lyon en toute sécurité.”Je me sentais si mal de l’avoir laissé là”, dit-elle, la voix pincée d’émotion.Elle aurait pu facilement parler d’un enfant ou d’un animal de compagnie adoré.

Stevenson a fait preuve d’un sentimentalisme similaire après avoir vendu Modestine à la fin de sa promenade et être monté à bord d’un autocar pour commencer son voyage de retour.”Ce n’est que lorsque j’étais assis à la place du chauffeur que j’ai pris conscience de mon deuil”, a-t-il écrit.”J’avais perdu Modestine.Jusqu’à ce moment, je pensais que je la détestais, mais maintenant elle était partie.”

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